GARA DI CASA PER GLI EQUIPAGGI CITROËN RACING

Anche se nessuno di loro è gallese, Kris Meeke, Paul Nagle, Craig Breen, Scott Martin e Chris Patterson considerano quello di Gran Bretagna il loro rally di casa. Tre settimane dopo la vittoria in Catalogna, Citroën Total Abu Dhabi WRT si avvicina alla penultima prova della stagione con grande determinazione e ambizione.

IL FASCINO DELLE FORESTE FANGOSE

Pioggia, fango, nebbia e ghiaccio: benvenuti nelle foreste del Galles, per la penultima prova del Campionato del Mondo FIA Rally. Nonostante queste caratteristiche apparentemente rassicuranti, il Rally di Gran Bretagna raccoglie i consensi di piloti e spettatori, che sfidano il maltempo per applaudire i loro piloti preferiti, lanciati ad alta velocità su tracciati di terra famosi per i cambi di aderenza.

Questa edizione sarà particolarmente interessante, innanzitutto perché si tratta del debutto delle World Rally Cars 2017 su questo terreno che favorisce le derapate e lo spettacolo e poi perché i titoli mondiali potrebbero essere assegnati matematicamente alla fine di questo dodicesimo appuntamento.

La prova, con base a Deeside, nel nord del Galles, inizierà giovedì sera, con una super speciale ricavata nell’ippodromo di Tir Prince. La gara vera e propria prenderà il via venerdì, con due loop dei tre settori ben noti ai piloti. Con un solo cambio degli pneumatici a metà giornata, qualsiasi errore o problema meccanico costerà caro. La seconda giornata, lunga diciassette ore, sarà ancora più difficile: sette speciali che si susseguono senza assistenza, poi due crono disputate con la sola luce dei fanali. Domenica, le cinque ultime PS stabiliranno i pretendenti alla vittoria, che saliranno sul podio di Llandudno.

Come con la cerimonia di partenza di Tir Prince, il pubblico avrà numerose occasioni per incontrare i piloti, con il cambio pneumatici a Newtown (venerdì alle 13.27), i raggruppamenti a Chester (venerdì alle 19.01), Corris (sabato alle 11.13) e Brenig (domenica alle 11.28), e la speciale tracciata nel parco del castello di Cholmondeley (sabato alle 15.45). Tutti i piloti di Citroën Total Abu Dhabi WRT provengono dalle isole britanniche: Kris Meeke (Irlanda del Nord), Paul Nagle (Irlanda), Craig Breen (Irlanda), Scott Martin (Inghilterra) e Chris Patterson (Irlanda del Nord) saranno sicuramente i più richiesti al momento di firmare gli autografi.

OBIETTIVO: CONSOLIDARE IL POTENZIALE DELLA CITROËN C3 WRC

Con il secondo posto di Andreas Mikkelsen in Germania e la vittoria di Kris Meeke in Spagna, Citroën Total Abu Dhabi WRT ha inaugurato un ciclo di risultati positivi durante gli ultimi due rally. Il lavoro intenso di ingegneri, tecnici e piloti porta i suoi frutti, e questi risultati hanno rinforzato la determinazione di tutto il team guidato da Yves Matton.

Tuttavia la fisionomia del percorso gallese è diversa dagli ultimi terreni incontrati. Ma il livello di performance messo in mostra in Polonia rivela un vero potenziale della Citroën C3 WRC su terra. Come spesso accade, la combinazione di meteo e ordine di partenza per la prima tappa potrebbero avere una grande influenza sullo svolgimento della gara. Venerdì, in caso di pioggia, le posizioni otto e nove di Craig Breen e di Kris Meeke alla partenza potrebbero essere un handicap difficile da colmare. In ogni caso, i piloti Citroën sono motivati a dare il meglio di sé davanti al loro pubblico.

Prima di raggiungere il Galles, Kris Meeke ha passato molto tempo al volante di una WRC. Per la sessione di prove immediatamente precedente a quest’ultimo rally, si è recato nella Repubblica di San Marino per

partecipare al Rallylegend su una Citroën Xsara WRC. Con due rally vinti in questa stagione, alla pari di Sébastien Ogier e Ott Tänak, Kris sarà necessariamente sotto i riflettori sulle sue terre. All’avvicinarsi della fine della stagione, il pilota di Dungannon vuole raggiungere le migliori posizioni in vista della stagione 2018. Per la sua decima partecipazione alla prova, vuole ripetere la gara quasi perfetta del 2015, quando era arrivato secondo.

Craig Breen, per la sesta volta alla partenza della gara, ha meno esperienza del suo compagno. Ma ha regolarmente dimostrato la sua capacità di adattamento e la sua costanza al volante della Citroën C3 WRC. Con sei quinti posti ottenuti in questa stagione, l’irlandese punta a un risultato simile, se non migliore. La terza vettura sarà guidata da Khalid Al Qassimi. Il pilota di Abu Dhabi non ha più partecipato alla gara britannica del WRC dal 2010, ma vuole continuare la sua progressione al volante della C3 WRC.

Per preparare questa gara, Citroën Racing ha organizzato una sessione di prove nel sud della Francia in condizioni simili a quelle delle foreste gallesi. Pioggia, fango e nebbia erano presenti per far abituare gli equipaggi all’ambiente giusto.