Citroën nel FIA WTCC con Sébastien Loeb

Citroën nel FIA WTCC? La notizia era nell’aria già dall’apertura del Mondiale dell’Auto di Parigi, ma ora è ufficiale: l’ingresso nella disciplina è previsto a partire del 2014, con un campione che ha fatto la storia del rally con Citroën.

Con all’attivo cinque Coppe del Mondo Rally-Raid e otto titoli di Campione del Mondo Rally, Citroën si cimenta per la prima volta in un campionato internazionale su circuito. Questo segnale forte sottolinea l’importanza dello sport automobilistico, che per la casa francese è una vera e propria fucina tecnologica.

“Gli ultimi mesi sono serviti a Citroën Racing per valutare a fondo l’opportunità di lanciare questo programma”, dichiara Frédéric Banzet, Direttore generale di Citroën. “Il WTCC si fonda su caratteristiche fondamentali per Citroën: ampia visibilità mediatica, un regolamento che limiti il budget e un calendario mondiale. Questo impegno ci permette di mettere in gioco di nuovo la nostra Créative Technologie, ma di sostenere anche lo sviluppo della Marca in mercati in crescita, come Cina, Russia o America del Sud. Ringrazio in particolare il nostro partner Total, che ci accompagnerà in questa nuova avventura.”

L’arrivo di Citroën Racing sui circuiti coinciderà con l’ingresso di una nuova generazione di auto sempre più spettacolari. “Scoprire una disciplina e partire da un foglio bianco è una magnifica sfida per la nostra organizzazione”, sottolinea Yves Matton, Direttore di Citroën Racing. “Potremo comunque sfruttare gran parte del nostro patrimonio tecnologico, a cominciare dal motore 1.6 turbo a iniezione diretta della DS3 WRC. Nelle officine di Versailles il lavoro è già iniziato, e sarà sempre più intenso in futuro, con le prime prove della vettura e una campagna di sviluppo per preparare la stagione 2014. Naturalmente non abbandoniamo il rally, e faremo quanto in nostro potere per conquistare i migliori risultati possibili nel 2013. Il rafforzamento della nostra partnership con Abu Dhabi ci permette di continuare la presenza nel WRC con un dispositivo diverso e nuovi obiettivi.”

Citroën Racing s’impegnerà per l’intero FIA WTCC 2014. Il nome del primo pilota, come dicevamo, è noto: dopo nove titoli di Campione del Mondo Rally con Xsara, C4 e DS3 WRC, Sébastien Loeb non nasconde l’entusiasmo all’idea di affrontare questa sfida con la sua squadra portafortuna: “Sono felicissimo di questa conferma, è fantastico poter scrivere tutti insieme un nuovo capitolo della nostra storia. Sono impaziente di sedermi al volante della vettura e iniziare i test. Questo anno di transizione mi è servito per moltiplicare le esperienze e mettere a punto il pilotaggio su circuito. Non pretendo di vincere subito, ma ho tutte le intenzioni di arrivarci, prima o poi.”